บทที่ 5 ความหลากหลาย

ไดโนเสาร์ใหญ่ที่สุดเท่าที่ค้นพบกันมา

‘Biggest dinosaur ever’ discovered http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-27441156

Advertisements
บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 5 ความหลากหลาย

ไดโนเสาร์ที่มาดากัสการ์

รายงานใน PLoS ONE เกี่ยวกับการค้นพบไดโนเสาร์ชนิดใหม่ที่มีชีวิตอยู่เมื่อ 90 ล้านปีก่อน ในเวลาที่มาดากัสการ์และอินเดียยังคงไม่แยกออกจากกันอย่างที่เห็นอย่างเช่นทุกวันนี้

นอกจากจะเป็นเรื่องของการค้นพบไดโนเสาร์ชนิดใหม่แล้ว ยังช่วยบอกเราให้ทราบถึงวิวัฒนาการของไดโนเสาร์ในมาดากัสการ์และอินเดียที่ก่อนหน้านี้คาดเวลาไว้แตกต่างออกไปก่อนที่เจอไดโนเสาร์ในครั้งนี้

ที่มา: BBC News – Dinosaur ‘fills fossil record gap’.

บทที่ 4 วิวัฒนาการ

วันที่ไดโนเสาร์สูญพันธุ์

image

‘Closest’ dinosaur extinction date http://www.bbc.co.uk/news/uk-scotland-glasgow-west-21379024 นักวิทยาศาสตร์เพิ่มความละเอียดเข้าไปอีกในการระบุว่าไดโนเสาร์สูญพันธุ์ไปเมื่อไหร่กันแน่ และจากการวิเคราะห์ข้อมูลจากซากดึกดำบรรพ์และหลักฐานทางธรณีวิทยาที่เกี่ยวข้องกับการพุ่งเข้าชนโลกของอุกาบาตยักษ์เมื่อ 66,038,000 ปีที่แล้ว แต่การพุ่งชนของอุกกาบาตเป็นจุดพลิกผันที่เสริมให้ไดโนเสาร์ที่ใกล้จะสูญพันธุ์อยู่แล้วในเวลานั้นให้สูญพันธุ์ไปจริงๆในที่สุด

บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 7 โครงสร้างและหน้าที่ในสัตว์

สงสัยว่าไดโนเสาร์จะไม่ใช่สัตว์เลือดเย็น

BBC News – Dinosaur cold-blood theory in doubt.

บทที่ 5 ความหลากหลาย

ไดโนเสาร์กินเนื้อที่เปลี่ยนไปกินพืช

ไดโนเสาร์ที่มีชื่อว่า slothful claw อยู่ในสกุล Nothronychus มีกรงเล็บยาวเป็นฟุต เป็นญาติกับไดโนเสาร์กินเนื้ออย่าง tyrannosaur และ allosaur แต่มันดันกินพืช

กรงเล็บที่มียาวเป็นฟุตนั้นคงจะใช้ในการเหนี่ยวกิ่งไม้หรือป้องกันตัวเองได้

มันเป็นชนิดแรกที่พบในอเมริกา ก่อนหน้านั้นมีญาติมันถูกพบมาก่อนแล้วที่เมืองจีนกับมองโกเลีย

ที่มา: BBC Nature – Nothronychus videos, news and facts.

อ่านเพิ่มเติม:

บทที่ 4 วิวัฒนาการ

แฟรนซ์ นอปชา ขุนนางผู้หลงรักไดโนเสาร์

กาเร็ต ไดก์ (Gareth Dyke) เป็นนักบรรพชีวินวิทยา (paleontologist) ที่ศึกษาประวัติวิวัฒนการ (evolutionary history) ของไดโนเสาร์และนก เขาเขียนถึงขุนนางผู้หลงไหลไดโนเสาร์ชื่อว่าแฟรนซ์ นอปชา (Franz Nopcsa) เอาไว้ในวารสาร Scientific American

เรื่องของเรื่องก็มีอยู่ว่าขุนนางผู้นี้ เป็นชายร่างเล็กชื่อว่าแฟรนซ์ นอปชา ซึ่งวันหนึ่งในปีค.ศ. 1906 ได้เดินเข้าไปหยิบเอานิ้วโป้งของไดโนเสาร์ชนิด Diplodocus ที่ตั้งโชว์อยู่ตรงทางเข้าของพิพิธภัณฑ์ประวัติธรรมชาติบริทิซ (British Museum of Natural History) ก่อนที่จะพินิจพิเคราะห์ดูแล้วก็วางกลับเข้าไป …สิ่งที่เขาทำก็เป็นเพียงวางตำแหน่งการหมุนให้ถูกต้อง แต่ดูเหมือนรปภ.จะไม่ชอบสิ่งที่เขาทำนัก

นอกจากความหวังดีของเขาที่ทางเข้าพิพิธภัณฑ์แล้ว ท่านขุนก็เป็นที่รู้จักกันของนักบรรพชีวินในปัจจุบันว่าเป็นบุคนแรกที่บรรยายถึงไดโนเสาร์จากยุโรปตอนกลางไว้ แต่ชื่อเสียงของเขามักจะมาจากแง่มุมอื่น เช่นลักษณะนิสัยชอบลุยๆแปลกๆไม่เหมือนชาวบ้าน เขาเคยทำงานเป็นสายลับสมัยสงครามโลกครั้งที่ 1 เคยขอเป็นกษัตริย์แห่งอัลเบเนีย (Albania) นอกจากนี้ยังเปิดเผยเกี่ยวกับชีวิตรักที่เป็นแบบรักร่วมเพศกับเลขาหนุ่มน้อยชื่อโดดา (Doda)

แต่ในเรื่องเกี่ยวกับไดโนเสาร์นั้น ท่านขุนเป็นผู้ที่บุกเบิกการวิเคราะห์ซากดึกดำบรรพ์ (fossil) ของไดโนเสาร์ และแนวคิดเกี่ยวกับวิวัฒนาการของไดโนเสาร์ที่ท่านขุนคิดก็เป็นสิ่งที่ล้ำสมัยมาก เพราะนักวิทยาศาสตร์ในปัจจุบันเพิ่งค้นพบหลักฐานที่แสดงให้เห็นว่าท่านขุนคิดถูกมาตั้งแต่ปีมะโว้แล้ว

เขาคิดว่าไดโนเสาร์แห่งทรานซิลวาเนีย (Transylvanian dinosaur) เป็นกุญแจสำคัญสู่ความเข้าใจเกี่ยวกับวิวัฒนาการของไดโนเสาร์ระดับมหภาคได้เลยทีเดียว

อ้างอิง: Dykes, G. (2011), The Dinosaur Baron of Transylvania, Scientific American (October): 80-83.

บทที่ 5 ความหลากหลาย

ไดโนเสาร์ที่มีขน

นักบรรพชีวินวิทยา (palaeontologist) ชาวจีนที่ถ่ายทำซากดึกดำบรรพ์ของซอโรพอด (sauropod) ไปพบกระดูกต้นขาอะไรเข้าโดยบังเอิญในปีค.ศ. 2005

นำไปสู่การค้นพบไดโนเสาร์ที่ยาวถึง 8 เมตรและหนักกว่าสองตัน ในภายหลังมันได้ชื่อว่า Gigantoraptor ซึ่งได้กลายเป็นไดโนเสาร์มีขนที่ตัวใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยพบกันมา

กระโหลกที่ไร้ฟันของมันยาวกว่าครึ่งเมตร มีปากเป็นจงอยเหมือนนก ขาใหญ่ยาวพร้อมกล้ามเนื้อและกรงเล็บที่แข็งแรง ทำให้เชื่อได้ว่ามันน่าจะวิ่งเร็วกว่าผู้ล่าในอดีตกว่าเมื่อ 70 ล้านปีก่อนที่อยู่ร่วมโลกกับมันในตอนนั้น

การค้นพบขนและสีสันทำให้นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าพวกมันไม่ได้ใช้ขนในการบินหรือเป็นฉนวนรักษาความอบอุ่น แต่น่าจะใช้เพื่อการแสดงความเด่นในการสื่อสารกันมากกว่า