บทที่ 8 นิเวศวิทยา

ร่วมด้วยช่วยกันกำจัดริ้นดำเฝ้าระวังโรค river blindness

ด้วยความร่วมมือกันของชาวบ้านที่เอาตัวเองเข้าแลกเป็นเหยื่อล่อแมลงริ้นดำ (black fly) พาหะของโรคทำให้เฝ้าระวังไม่ให้โรค river blindness กลับมาได้
ที่มา: African fly-catchers beating disease http://www.bbc.co.uk/news/magazine-22201676

Advertisements
บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 8 นิเวศวิทยา

แหล่งอาศัยของเอปใหญ่แอฟริกาลดลงเรื่อยๆ

รายงานล่าสุดแสดงให้เห็นว่าแหล่งอาศัย (habitat) ของบรรดาเหล่าเอปใหญ่ (great ape) ที่แอฟริกา ซึ่งได้แก่กอลิล่า ชิมแพนซี และโบโนโบ นั้นมีแต่ลดลงไม่มีเพิ่ม ซึ่งอาจทำให้พวกมันเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ในอนาคตอันใกล้

สัตว์พวกนี้มีความสำคัญในฐานะเป็นญาติใกล้ชิดกับมนุษย์มากที่สุด

ที่มา: BBC Nature – Great ape habitat in Africa has dramatically declined.

บทที่ 5 ความหลากหลาย, บทที่ 8 นิเวศวิทยา

แรดดำสูญพันธุ์แล้วจากธรรมชาติ

Black_Rhino_200px_2011จากการสำรวจของ IUCN ได้ประกาศในบัญชีสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ (The Red List) ว่าแรดดำ (black rhino) ชนิด Diceros bicornis longipes ได้สูญพันธุ์ไปจากธรรมชาติ (extinct in the wild; EW) ไปจากแอฟริกาตะวันตกแล้ว

นอกจากนี้สปีชีส์ย่อยของแรดขาว (white rhino) ชนิด Ceratotherium simum cottoni แห่งแอฟริกากลางก็ใกล้จะสูญพันธุ์ไปจากธรรมชาติเต็มที

สาเหตุหนึ่งของการสูญพันธุ์มาจากราคาของนอแรดที่มีค่าสูงดั่งทอง เมื่อไม่สามารถปกป้องมันจากเงื้อมือของนักล่า พวกมันจึงสูญพันธุ์ไป

ความหวังของสัตว์พวกนี้จึงเหลือแต่การขยายพันธุ์มันในสวนสัตว์ ซึ่งอาจไม่ประสบความสำเร็จนัก เพราะเหตุผลทางพันธุกรรม และศักยะเชิงชีวภาพในการสืบพันธุ์ที่ต่ำอยู่แล้วตามธรรมชาติของพวกแรด

ลิงก์ที่เกี่ยวข้อง

บทที่ 7 โครงสร้างและหน้าที่ในสัตว์

วัคซีน RTS,S ต้านมาลาเรีย

รายงานผลการศึกษาการใช้วัคซีน RTS,S ในการต้านมาลาเรียในวารสาร The New England Journal of Medicine แสดงผลที่ดี

การทดลองเกิดขึ้นในเจ็ดประเทศในทวีปแอฟริกา มีเด็กกว่า 15,000 คน อายุน้อยกว่า 18 เดือนมาอยู่ในการศึกษานี้ โดยแบ่งเป็นสองกลุ่มอาย ได้แก่กลุ่มแรกเกิดอายุ 6-12 สัปดาห์ และอายุ 5-17 เดือน

ผลในกลุ่มเด็กอายุ 5-17 เดือนออกมาแล้ว และแสดงให้เห็นว่าการเป็นมาลาเรียลดลงครึ่งนึงในกลุ่มนี้ เมื่อเทียบกับกลุ่มที่ไม่ได้วัคซีนมาลาเรียนี้

ผลการศึกษาในเด็กเล็กกำลังอยู่ระหว่างการวิเคราะห์ แต่ก็ถือเป็นผลที่ดี เพราะมีคน 225 ล้านคนเป็นมาลาเรียในแต่ละปี และกว่า 800,000 คนตายไป และส่วนมากก็เป็นเด็กในแอฟริกา

ที่มา: BBC News – Malaria vaccine trial raises hope.

อ่านเพิ่มเติม:

บทที่ 4 วิวัฒนาการ

การเดินทางของมนุษยชาติ

แนะนำสารคดีเกี่ยวกับการเดินทางของมนุษย์ตั้งแต่กำเนิดมนุษย์ จนกระทั่งเราออกจากแอฟริกาและแพร่กระจายไปทั่วโลก

ในสารคดีชุด The Incredible Human Journey โดย BBC นี้ตอบคำถามว่าพวกเราเป็นใครมาจากไหน นำเสนอโดยดร.อลิซ โรเบิร์ต ที่ย้อนรอยหลักฐานทางวิทยาศาสตร์กลับไปหาผู้ที่เป็นบรรพบุรุษของเรา

เมื่อหลายหมื่นหลายพันปีก่อนมนุษย์เช่นพวกเรา ชนิด Homo sapiens ออกจากแอฟริกาอันเป็นบ้านเกิดสู่ผืนดินแห่งใหม่ที่ไม่เคยรู้จัก พวกเขาต้องเจออะไรบ้างระหว่างการเดินทาง ทะเลทรายที่ร้อนระอุ ป่าเขตร้อนที่เหนียวเหนอะหนะ หรือพื้นดินเย็นจัดของเขตหนาว

ดร.อลิซใช้ข้อมูลที่นักวิทยาศาสตร์มีเช่นพันธุกรรม ซากดึกดำบรรพ์ โบราณคดี และภูมิอากาศวิทยาในการนำการเดินทางของบรรพบุรุษมานำเสนอเป็นสารคดีความยาว 5 ตอนที่เดินทางสู่ภูมิภาคต่างๆของโลก

แม้ว่าพวกเราจะดูแตกต่างกัน แต่พวกเราทุกคนต่างเกี่ยงเนื่องสัมพันธุ์กันตั้งแต่สมัยบรรพบุรุษ

เพลย์ลิสต์: The Incredible Human Journey (BBC)

บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 5 ความหลากหลาย

กระโหลกใหม่แต่ดูโบราณ

ข่าวนี้มาจากงานวิจัยที่ตีพิมพ์ในวรสาร PLoS ONE เกี่ยวกับการนำกระโหลกเก่าในพิพิธภัณฑ์มาวิเคราะห์ใหม่ และพบเรื่องที่น่าสนใจเกี่ยวกับวิวัฒนาการของมนุษย์ในอดีตในแอฟริกาขึ้น

กระโหลกที่ว่านี้ขุดขึ้นมาตัังแต่ปีค.ศ. 1965 จากถ้ำอีเลอรู (Eleru) ในประเทศไนจีเรีย แต่เมื่อนำมันมาวางระหว่างกระโหลดมนุษย์สมัยใหม่ กับกระโหลกมนุษย์โบราณ เช่นที่พบในประเทศแทนซาเนียอายุ 140,000 ปีแล้ว จะเห็นว่ากระโหลกที่อายุ 13,000 ปีนี้มีอะไรแปลกๆ

ด้วยการใช้เทคนิคทางดิจิตัล ทำให้นักวิจัยเห็นภาพกระโหลกที่แม้ว่าจะอายุไม่มาก แต่มีลักษณะของมนุษย์โบราณ เช่นกระโหลกแบนมากกว่า ยื่นยาวไปข้างหลังมากกว่า และมีสันคิ้วพอสังเกตุได้

สิ่งที่เป็นไปได้ก็คือหลังจากมนุษย์ปัจจุบันกำเนิดขึ้นมาแล้ว มันอยู่ร่วมทวีปกันกับมนุษย์โบราณที่ไม่ได้สูญพันธุ์ไปในทันที และอาจเกิดการผสมข้ามพันธุ์กัน ก่อนให้เกิดลูกผสมที่มีลักษณะดังที่พบในกระโหลกดังกล่าวนี้

นักวิทยาศาสตร์บางกลุ่มเชื่อว่านี่คงเป็นสิ่งที่เกิดขึ้น และอาจต้องศึกษาเกี่ยวกับความแปรผันของประชากรมนุษย์ในแอฟริกาเพิ่มเติมเพื่อยืนยันทฤษฎีหรือสมมติฐานเหล่านี้ต่อไป

ที่มา: BBC News – Skull points to a more complex human evolution in Africa.