บทที่ 4 วิวัฒนาการ

วันที่ไดโนเสาร์สูญพันธุ์

image

‘Closest’ dinosaur extinction date http://www.bbc.co.uk/news/uk-scotland-glasgow-west-21379024 นักวิทยาศาสตร์เพิ่มความละเอียดเข้าไปอีกในการระบุว่าไดโนเสาร์สูญพันธุ์ไปเมื่อไหร่กันแน่ และจากการวิเคราะห์ข้อมูลจากซากดึกดำบรรพ์และหลักฐานทางธรณีวิทยาที่เกี่ยวข้องกับการพุ่งเข้าชนโลกของอุกาบาตยักษ์เมื่อ 66,038,000 ปีที่แล้ว แต่การพุ่งชนของอุกกาบาตเป็นจุดพลิกผันที่เสริมให้ไดโนเสาร์ที่ใกล้จะสูญพันธุ์อยู่แล้วในเวลานั้นให้สูญพันธุ์ไปจริงๆในที่สุด

บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 5 ความหลากหลาย, บทที่ 8 นิเวศวิทยา

หมาที่เหลือน้อยที่สุดในโลก

image

ตำแหน่งแชมป์ประเภทสุนัขประชากรเล็กที่สุดในโลกน่าจะเป็นของหมาป่าเอธิโอเปีย (Ethiopeon wolf) ที่น่าจะเหลืออยู่เพียง 600 กว่าตัว ในเพียง 6 ประชากรที่แบ่งแยกออกจากกันตั้งแต่สิ้นสุดยุคน้ำแข็ง การที่พวกมันชอบอยู่บนที่ราบสูงทำให้พวกมันไม่อพยพไปที่อื่นผ่านที่ราบต่ำ การไหลถ่ายเทยีนระหว่างประชากรจึงเกิดขึ้นน้อยมาก ประกอบกับภัยคุกคามด้านการเสียแหล่งอาศัยด้วยแล้วทำให้พวกมันเสี่ยงที่จะสูญพันธุ์เป็นอย่างยิ่ง

บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 8 นิเวศวิทยา

แหล่งอาศัยของเอปใหญ่แอฟริกาลดลงเรื่อยๆ

รายงานล่าสุดแสดงให้เห็นว่าแหล่งอาศัย (habitat) ของบรรดาเหล่าเอปใหญ่ (great ape) ที่แอฟริกา ซึ่งได้แก่กอลิล่า ชิมแพนซี และโบโนโบ นั้นมีแต่ลดลงไม่มีเพิ่ม ซึ่งอาจทำให้พวกมันเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ในอนาคตอันใกล้

สัตว์พวกนี้มีความสำคัญในฐานะเป็นญาติใกล้ชิดกับมนุษย์มากที่สุด

ที่มา: BBC Nature – Great ape habitat in Africa has dramatically declined.

บทที่ 8 นิเวศวิทยา

สัตว์ฟันแทะช่วยแพร่กระจายเมล็ดพืช

งานวิจัยตีพิมพ์ในวารสาร PNAS แสดงให้เห็นว่าสัตว์ฟันแทะ (rodent) ขนาดเล็กทำหน้าที่ในการแพร่กระจายเมล็ดแทนสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ด้วยการขโมยเมล็ดกันเอง

หนูกระจง (agoutis) อาจทำหน้าที่แทนสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่อย่าง gomphoteres ที่สูญพันธุ์ไปแล้วในการแพร่กระจาย (disperse) เมล็ดของต้น astrocaryum ได้

สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่จะกินผลและขับถ่ายออกมาระหว่างที่เดินทางไปทั่วทวีป ในขณะที่สัตว์ฟันแทะที่ไม่ได้มีขอบเขตการเดินทางกว้างขวางนักสามารถช่วยแพร่กระจายเมล็ดได้โดยการขโมยเมล็ดที่มีอีกตัวฝังไว้ แล้วอีกตัวก็เอาไปฝังที่อื่น …ตอนแรกผลไม้อาจถูกฝังไว้ไม่ไกลจากต้นแม่ แต่เมื่อมีสัตว์ฟันแทะหลายๆตัวมาขุดแล้วไปฝังที่อื่น มันอาจจะไกลจากต้นแม่มากขึ้นหลายสิบเท่าได้

การติดเครื่องส่งวิทยุและกล้องวิดีโอช่วยให้นักวิจัยศึกษาพฤติกรรมและการแพร่กระจายเมล็ดนี้ได้

แต่ในบางกรณีที่อาหารขาดแคลน พวกสัตว์ฟันแทะเหล่านี้อาจกินผลไม้ตรงต้นแม่ และไม่ช่วยกระจายเมล็ดเลยก็ได้

ที่มา: BBC News – Thieving rodents are ‘rainforest saviours’.