บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 5 ความหลากหลาย

ไดโนเสาร์ที่มาดากัสการ์

รายงานใน PLoS ONE เกี่ยวกับการค้นพบไดโนเสาร์ชนิดใหม่ที่มีชีวิตอยู่เมื่อ 90 ล้านปีก่อน ในเวลาที่มาดากัสการ์และอินเดียยังคงไม่แยกออกจากกันอย่างที่เห็นอย่างเช่นทุกวันนี้

นอกจากจะเป็นเรื่องของการค้นพบไดโนเสาร์ชนิดใหม่แล้ว ยังช่วยบอกเราให้ทราบถึงวิวัฒนาการของไดโนเสาร์ในมาดากัสการ์และอินเดียที่ก่อนหน้านี้คาดเวลาไว้แตกต่างออกไปก่อนที่เจอไดโนเสาร์ในครั้งนี้

ที่มา: BBC News – Dinosaur ‘fills fossil record gap’.

บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 5 ความหลากหลาย, บทที่ 8 นิเวศวิทยา

สำรวจโลกใต้ทะเล 5,000 เมตร

ยานบังคับระยะไกลของนักวิทยาศาสตร์ดำน้ำลงไปเกือบ 5,000 เมตร พบปล่องน้ำร้อนบนพื้นทุเลที่อุดมไปด้วยสิ่งมีชีวิตแปลกๆ เราหวังที่จะได้คำตอบว่าสิ่งมีชีวิตวิวัฒนาการอย่างไรกันในที่ที่มีภาวะที่ไม่น่ามีตัวอะไรอยู่ได้แบบนี้ อ่านต่อ: Deepest undersea vents discovered http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-21520404

บทที่ 5 ความหลากหลาย

ปลาดุกหนาม

ปลาดุกหนาม

ข่าวที่น่าตื่นเต้นนี้มาจากทีมสำรวจความหลากหลายทางชีวภาพในประเทศเล็กๆในอเมริกาใต้ที่พบสิ่งมึชีวิตชนิดใหม่กว่าเกือบ 50 ชนิดที่นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าเรายังไม่เคยพบพวกมันที่ไหนมาก่อนในโลก

ตัวอย่างที่น่าสนใจเช่นปลาดุก (catfish) ที่มีเกราะป้องกันตัวเป็นหนามแหลมทั่วตัว ซึ่งเชื่อว่านี่เป็นการปรับตัวเพื่อป้องกันตัวเองจากปลาปิรันย่า (pranha)

นอกจากความน่าตื่นเต้นของการได้พบสิ่งมีชีวิตชนิดใหม่ๆที่ไม่เคยเห็นมาก่อนแบบนี้แล้ว ยังต้องถือเป็นเรื่องเร่งด่วนที่ต้องประกาศพื้นที่ที่อาศัยสำคัยของสัตว์ประหลาดเหล่านี้ให้เป็นเขตอนุรักษ์โดยเร็วอีกด้วย

ที่มา: BBC Nature – Suriname team find 46 new species in tropical forests.

บทที่ 5 ความหลากหลาย

สปีชีส์ใหม่ๆที่แม่น้ำโขง

รายงานขององค์กรอิสระเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติ (WWF) แสดงให้เห็นว่าในปีค.ศ. 2010 นั้น นักวิทยาศาสตร์ได้พบสิ่งมีชีวิตชนิดใหม่ๆ ที่ยังเคยถูกนักชีววิทยาศึกษามาก่อนกว่า 200 ชนิด (new species) บริเวณแม่น้ำโขง (Mekong river) ในเอเซียตะวันออกเฉียงใต้ ซึ่งไหลผ่านประเทศไทย กัมพูชา พม่า เวียดนาม ลาว และยูนานของประเทศจีน

  • พืชมากกว่า 100 ชนิดใหม่
  • สัตว์เลื้อยคลานกว่า 28 ชนิดใหม่
  • ปลากว่า 25 ชนิดใหม่
  • สัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกกว่า 7 ชนิดใหม่

ลิงก์ที่เกี่ยวข้อ:

บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 5 ความหลากหลาย

พืชที่ฝังเมล็ดลงดินไปเลย

ข่าวของการค้นพบพืชชนิดใหม่ในบราซิลที่รายงานวารสาร PhytoKeys โดยนักพฤกษศาสตร์มืออาชีพ ที่ทำงานร่วมกันกับนักพฤกษศาสตร์สมัครเล่น

พืชชนิดใหม่นี้มีชื่อวิทยาศาสตร์ว่า Spigelia genuflexa ที่จะฝังฝักหรือผลของมันลงไปในดินหรือกองมอสใกล้ๆ โดยการปล่อยให้กิ่งที่มีผลโค้งงอลงไปหาพื้นดิน

ผู้ค้นพบคือนายอเล็ก โปปวอฟกิน ชาวรัสเซียที่พบว่าตนมีความฝันที่จะศึกษาและรวบรวมพืชในเขตร้อน จึงย้ายบ้านมาอยู่ที่บราซิล และเก็บตัวอย่างกันไปแล้วกว่าแปดเก้าร้อยชนิด และได้เพื่อนของตนเอาพืชชนิดนี้มาให้ศึกษา ซึ่งต่อมาร่วมมือกับนักวิทยาศาสตร์จากอเมริกา จนพบว่ามันเป็นพืชชนิดใหม่ในที่สุด

นักวิทยาศาสตร์บอกว่าลักษณะเช่นนี้เป็นการปรับตัวเพื่อให้ลูกหลานของมันอยู่รอด มันไม่ต้องกลัวเรื่องการแย่งอาหารกันกับลูก เพราะมันมีอายุสั้น

การให้เมล็ดอยู่ที่เดิมยังทำให้ลูกมีโอกาสรอด แทนที่จะปล่อยให้เมล็ดแพร่ไปยังที่ที่ไม่รู้ว่าลูกจะรอดไหม ในที่ที่ห่างออกไป ซึ่งเป็นการปรับตัวแบบที่พบได้ในพืชที่ขึ้นตามหน้าผา ที่จะมีการปรับตัวแบบเดียวกัน เพราะจะทำให้ลูกรอดในซอกหินที่ตัวเองอยู่ได้

พืชชนิดนี้อยู่ในวงศ์เดียวกันกันเกราในบ้านเรา (Loganiaceae)

ที่มา: BBC Nature – New species of genuflecting plant buries its own seeds.

บทที่ 5 ความหลากหลาย

โลมาชนิดใหม่

ข่าวนี้เกี่ยวกับรายงานการค้นพบโลมาชนิดใหม่ชนิด Tursiops australis ในทะเลนอกชายฝั่งของเมืองเมลเบิร์น ประเทศออสเตรเลีย ที่ตีพิมพ์ในวารสาร PLoS ONE

จากชื่อสถานที่ที่ค้นพบแล้วไม่น่าจะเป็นที่ที่จะพบโลมาชนิดใหม่ เพราะนักวิทยาศาสตร์น่าจะศึกษาพวกมันจนทะลุปรุโปร่งแล้วในพื้นที่เหล่านี้ แต่ปรากฎว่านักวิทยาศาสตร์ก็คงคิดว่ามันก็คงเป็นโลมาปากขวด (bottlenose dolphin) เหมือนๆกัน ซึ่งได้แก่ชนิด Tursiops truncatus และ Tursiops aduncus

มีคนที่คิดว่ามันอาจเป็นสปีชีส์ใหม่เหมือนกัน และพบว่าการศึกษากระโหลกของโลมาในพิพิธภัณฑ์พบว่าพวกมันมีลักษณะของกระโหลกที่แตกต่างกัน นอกจากนี้การยืนยันด้วยสารพันธุกรรมในดีเอ็นเอ ก็แสดงให้เห็นว่าของ T. australis มีความแตกต่างจากโลมาปากขวดชนิดอื่น

ผลของการยืนยันว่ามันเป็นโลมาชนิดใหม่ และพบเพียงสองประชากรเท่านั้น ทำให้ทางการสามารถประกาศให้มันเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ (endangered species) และอนุรักษ์พวกมันไว้

อย่างน้อยก็อย่าให้เหมือนกับที่ทำไว้กับเสือทัสมาเนียนในอดีตก็แล้วกัน

ที่มา: BBC News – New species of dolphin discovered.

บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 5 ความหลากหลาย

นกกระจอกอิตาเลียน

ข่าวเกี่ยวกับนกกระจอกที่ได้รับการยืนยันทางพันธุกรรมเพิ่มเติมจากงานวิจัยที่ตีพิมพ์ในวารสาร Molecular Ecology ว่ามีนกกระจอกใหม่เพิ่มขึ้นมาอีกชนิดหนึ่งแล้วชื่อนกกระจอกอิตาเลียน (Italian sparrow; Passer italiae)

นักดูนกเห็นมาแตกต่างกันมานานแล้ว แต่นักวิทยาศาสตร์เพิ่งเพิ่มข้อมูลยืนยันโดยใช้สารพันธุกรรมของมันและญาติพวกมันมาวิเคราะห์เพิ่มเติม จนพบว่านกกระจอกอิตาเลียนเป็นลูกผสมของนกกระจอกบ้าน (house sparrow; Passer domesticus) และนกกระจอกสเปน (Spanish sparrow; Passer hispaniolensis)

นักวิทยาศาสตร์พบว่านกกระจอกลูกผสมนี้ จะไม่ผสมพันธุ์กับนกกระจอกสเปนอีก ทำให้พวกมันสะสมความแตกต่างกันได้มากขึ้น และตราบใดที่มันไม่ผสมพันธุ์ย้อนกลับไป พวกมันก็จะยิ่งแตกต่างกับนกกระจอกชนิดอื่นๆ

สปีชีส์ที่แตกต่างกันคืออะไร (distinct species) นักวิทยาศาสตร์เองก็ยังคงถกเถียง แต่ในที่นี้ด้วยหลักฐานที่ไม่พบพวกมันมีการผสมข้ามพันธุ์กันแล้วในธรรมชาติ ก็อาจจะเรียกได้ว่าพวกมันเป็นสปีชีส์ใหม่ของนกกระจอก

ที่มา: BBC Nature – Italian sparrow joins family as a new species., Hybrid speciation in sparrows I: phenotypic intermediacy, genetic admixture and barriers to gene flow