บทที่ 8 นิเวศวิทยา

สัตว์ฟันแทะช่วยแพร่กระจายเมล็ดพืช

งานวิจัยตีพิมพ์ในวารสาร PNAS แสดงให้เห็นว่าสัตว์ฟันแทะ (rodent) ขนาดเล็กทำหน้าที่ในการแพร่กระจายเมล็ดแทนสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ด้วยการขโมยเมล็ดกันเอง

หนูกระจง (agoutis) อาจทำหน้าที่แทนสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่อย่าง gomphoteres ที่สูญพันธุ์ไปแล้วในการแพร่กระจาย (disperse) เมล็ดของต้น astrocaryum ได้

สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่จะกินผลและขับถ่ายออกมาระหว่างที่เดินทางไปทั่วทวีป ในขณะที่สัตว์ฟันแทะที่ไม่ได้มีขอบเขตการเดินทางกว้างขวางนักสามารถช่วยแพร่กระจายเมล็ดได้โดยการขโมยเมล็ดที่มีอีกตัวฝังไว้ แล้วอีกตัวก็เอาไปฝังที่อื่น …ตอนแรกผลไม้อาจถูกฝังไว้ไม่ไกลจากต้นแม่ แต่เมื่อมีสัตว์ฟันแทะหลายๆตัวมาขุดแล้วไปฝังที่อื่น มันอาจจะไกลจากต้นแม่มากขึ้นหลายสิบเท่าได้

การติดเครื่องส่งวิทยุและกล้องวิดีโอช่วยให้นักวิจัยศึกษาพฤติกรรมและการแพร่กระจายเมล็ดนี้ได้

แต่ในบางกรณีที่อาหารขาดแคลน พวกสัตว์ฟันแทะเหล่านี้อาจกินผลไม้ตรงต้นแม่ และไม่ช่วยกระจายเมล็ดเลยก็ได้

ที่มา: BBC News – Thieving rodents are ‘rainforest saviours’.

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s