บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 7 โครงสร้างและหน้าที่ในสัตว์

วาฬอ้าปาก

BBC Nature – How whales open their huge mouths. ข่าวจากงานวิจัยในวารสาร Nature บอกว่านักวิทยาศาสตร์พบโครงสร้างที่ช่วยให้วาฬอ้าปากได้กว้างเพื่อให้น้ำกว่าร้อยตัน (ซึ่งมีคริล krill) อาหารของมันไหลผ่านเข้ามาได้ในเวลาสิบวินาที

วาฬอ้าปากกว้างได้ขนาดนั้นคงไม่แปลกเพราะมันตัวใหญ่อยู่แล้ว แต่กลไกที่จะทำให้อ้าปากได้แบบนั้นไม่ใช่ว่าคิดก็ทำได้ เพราะด้วยขนาดที่ใหญ่โตของมัน ทำให้ต้องมีกระดูก กล้ามเนื้อ และระบบประสาทมาเกี่ยวข้องด้วยมากมาย การจะทำให้การอ้าปากขนาดมหึมาประสบความสำเร็จ น่าจะต้องมีอะไรพิเศษเข้ามาเกี่ยวข้อง

นักวิทยาศาสตร์แปลกใจที่ไม่มีใครเคยพบ หรือสนใจโครงสร้างที่รอยต่อของขากรรไกรล่างของวาฬมาก่อน หรือจะเรียกว่าอยู่บริเวณคางของมันก็ได้ เพราะดูเหมือนจะเป็นก้อนเจลาติน แต่เมื่อศึกษาดูอย่างละเอียดจะพบว่ามันเป็นแหล่งของปลายประสาทรับสัมผัสที่นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าเป็นตัวรวบรวมข้อมูลส่งไปยังสมองเพื่อควบคุมการอ้าปากผ่านกล้ามเนื้อต่างๆอีกทีหนึ่ง

ก่อนหน้านี้เคยมีการศึกษาเกี่ยวกับความสามารถในการกินอันหน้าทึ่งของวาฬพวกนี้ว่าการอ้าปากและกินอาหารได้ปริมาณมากๆที่แม้อาหารของมันจะตัวเล็กๆ เป็นกุญแจสำคัญทางวิวัฒนาการของพวกมันไปแล้ว ส่วนการค้นพบอวัยวะที่ช่วยให้กลไกการอ้าปากเกิดขึ้นได้นี้ก็ช่วยเราเข้าใจวิวัฒนาการของพวกมันได้ดีขึ้นนั่นเอง

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s