บทที่ 4 วิวัฒนาการ

ความหนาของเปลือกโลก

สิ่งมีชีวิตอยู่ได้แต่บนผิวโลก (ลึกลงไปหรือสูงขึ้นไปได้บ้างไม่มาก) แล้วเปลือกโลกของเรามีความหนา หรือลึกแค่ไหน?

นักวิทยาศาสตร์ใช้ยานอวกาศ GOCE หรือ Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer ในการศึกษาโครงสร้างของโลกได้แม้จะอยู่ในอวกาศ โดยยานดังกล่าวจะมีตัวตรวจวัดแรงโน้มถ่วงของโลกที่ละเอียดมาก ด้วยระดับความสูงที่ตำกว่าดาวเทียมดวงอื่นๆ มันสามารถวัดความเปลี่ยนแปลงของแรงโน้มถ่วงอันเนื่องมาจากความหนาของเปลือกโลกที่แตกต่างกันไป

เราทราบมาก่อนหน้านี้ว่าเปลือกโลกแต่ละตำแหน่งมีความหนาไม่เท่ากัน ตั้งแต่ 5-70 กิโลเมตร นักธรณีฟิสิกส์อย่าง Andrija Mohorovicic เสนอว่าเราบอกความหนาของเปลือกโลก (crust) ได้จากการเปลี่ยนแปลงของหิน ที่ไม่ต่อเนื่องกันนี้ (discontinuity) ทำให้ขอบเขตของเปลือกโลกได้ชื่อว่า Moho boundary ตามชื่อของเขาไป

หินบนเปลือกโลกมีความหนาแน่นน้อยกว่าเนื้อโลก (mantle) ซึ่งมักจะเป็นหินแกรนิตหรือบะซอลท์ ประกอบด้วยแร่เพอริโดไทต์ (peridotite) มากกว่าหินด้านล่างที่มักจะมีความหนาแน่นสูงกว่า มีแมกนีเซียมมาก แต่มีซิลิกอนน้อย เช่นโอลิวีน (olivine) และไพโรซีน (pyroxene)

เปลือกโลกโดยเฉลี่ยแล้วจะบางกว่าที่ใต้มหาสมุทรเฉลี่ย 10 กิโลเมตร แต่จะหนามากที่สุดใต้เทือกเขาขนาดใหญ่บนแผ่นทวีป

นักวิทยาศาสตร์จะใช้ข้อมูลพวกนี้ในการศึกษาการเปลี่ยนแปลงของเปลือกโลก การเปลี่ยนธรณีสัญฐานของโลก ซึ่งส่งผลต่อวิวัฒนาการของสิ่งมีชีวิตบโลกมาตั้งแต่อดีตจนถึงปัจจุบัน

ที่มา: BBC News – Goce gravity data traces Moho boundary.

ลิงก์ที่เกี่ยวข้อง:

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s