บทที่ 3 พันธุศาสตร์, บทที่ 4 วิวัฒนาการ

ผู้ชายจะสูญพันธุ์ไปจากโลกจริงหรือ

มีเรื่องที่น่าตกใจก่อนหน้านี้ เมื่อนักวิทยาศาสตร์ศึกษาอัตราการหายไปของยีนบนโครโมโซม Y นี้เราทราบว่าบนโครโมโซมเพศของมนุษย์มีจำนวนยีนที่ไม่เท่ากัน โดยโครโมโซม X ซึ่งมีขนาดใหญ่กว่า มียีนอยู่ 800 ยีน ในขณะที่บนโครโมโซม Y ซึ่งมีขนาดเล็กกว่า จะมียีนอยู่ 78 ยีน

เมื่อนักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าโครโมโซม Y ของมนุษย์เคยมีขนาดเท่ากับโครโมโซม X มาก่อน ดังนั้นการที่พบว่าโครโมโซม Y และขนาดของมันเล็กลงเรื่อยในเวลาทางวิวัฒนาการที่ผ่านมา ทำให้นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่า โครโมโซมกำลังจะหายไปภายในเวลา 5 ล้านปี

เราอาจจะสงสัยว่าแล้วมนุษย์จะอยู่รอดได้อย่างไร? จริงๆแล้วก็มีคนสงสัยและดูตัวอย่างจากสิ่งมีชีวิตอื่นที่อยู่รอดมาได้แม้ไม่มีเพศผู้อยู่เลย หรือบางคนก็ไปคิดถึงการสืบพันธ์แบบไม่อาศัยเพศเช่นการโคลนนิ่ง (cloning)

แต่ในงานวิจัยที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature ล่าสุดแสดงให้เห็นว่าแท้จริงแล้วสถานการณ์ไม่ได้เลวร้ายอย่างที่หลายคนคิดไว้

เมื่อนักวิจัยศึกษาอัตราการลดจำนวนยีนบนโครโมโซม Y นั้น เปรียบเทียบกับโครโมโซม X นั้นใช้ข้อมูลจากลิงชิมแพนซี ที่แยกออกจากบรรพบุรุษร่วมกันของเราเมื่อประมาณ 6 ล้านปีมาแล้ว ทำให้เห็นว่ายีนกำลังหายไปจากโครโมโซม Y อย่างรวดเร็ว แต่เมื่อนำข้อมูลโครโมโซมจากลิงรีซัส (rhesus) มาเปรียบเทียบด้วย ซึ่งแยกออกจากสายวิวัฒนาการของเราและชิมแพนซีเมื่อกว่า 25 ล้านปีมาแล้ว ทำให้เราเห็นว่าโครโมโซม Y ของเราได้ผ่านช่วงเวลาที่ยีนหายไปอย่างรวดเร็วมาแล้ว และตอนนี้ก็อยู่ในช่วงที่มีความเสถียรของจำนวนยีน คือมันไม่ได้กำลังลดจำนวนลงอย่างที่ตกใจกันก่อนหน้านี้

นักวิทยาศาสตร์สรุปว่าโครโมโซม Y ของมนุษย์เราไม่ได้อยู่ระหว่างการเสื่อมสลายในทางวิวัฒนาการแต่อย่างใด ผู้ชายทั้งหลายน่าจะสบายใจได้

เมื่อสบายใจแล้วก็อาจจะไปศึกษาต่อว่ายีนบนโครโมโซม Y หายไปได้อย่างไร เพื่ออะไร และทำให้เรากลายเป็นมนุษย์อย่างเช่นทุกวันนี้ได้อย่างไร ซึ่งอาจเกิดจากการคัดเลือกอย่างมีทิศทาง เช่นแบบ purify selection หรือเกิดจากการคัดเลือกที่เกี่ยวข้องกับการแข่งขันทางสเปิร์ม (sperm competition) เป็นต้น

ลิงก์ที่เกี่ยวข้อง:

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s