Ant_483px_2011

การสร้างซูเปอร์มดทหาร

วารสาร Science รายงานผลการศึกษาการเจริญพัฒนาในมดสกุล Pheidole ที่มีความหลากสปีชีส์นับพันชนิด ว่าเราสามารถเปลี่ยนสภาพแวดล้อมระหว่างการเจริญพัฒนาของตัวอ่อนเพื่อทำให้เกิดซูเปอร์มดทหารได้

มดมีชั้นวรรณะ (caste) ในสังคมของมัน เป็นนางพญา เป็นมดงาน และมีมดทหาร (soldier) ซึ่งพวกมันจะมีขนาดตัวและหัวใหญ่พร้อมกับเขี้ยวซึ่งเป็นขากรรไกรล่าง (mandible) ขนาดใหญ่สำหรับจัดการกับผู้บุกรุก ยิ่งมันตัวใหญ่เท่าไหร่ก็น่าจะจัดการกับผู้บุกรุกได้ดีขึ้น แต่ในบางสปีชีส์ของมดในสกุลนี้ก็ไม่มีมดทหารแบบซูเปอร์ให้เห็น

แต่ในการศึกษานี้นักวิทยาศาสตร์ประสบความสำเร็จในการปลดปล่อยศักยภาพในการเปลี่ยนให้ตัวอ่อนกลายเป็นซูเปอร์มดทหารได้สำเร็จ ซึ่งในตอนแรกสงสัยกันว่ามันเป็นเรื่องของพันธุกรรม เรื่องของสิ่งแวดล้อม หรือทั้งสองอย่าง?

ผลการศึกษาแสดงให้เห็นว่าในตัวอ่อนนั้นมีฮอร์โมนชื่อจูเวนไนล์ฮอร์โมน (juvenile hormone) ที่ควบคุมการเจริญพัฒนาของตัวอ่อน และหากกระตุ้นการเจริญของตัวอ่อนด้วยฮอร์โมนนี้ให้ถูกเวลา ก็จะเหนี่ยวนำให้ตัวอ่อนเจริญเป็นซูเปอร์มดทหารได้ แม้ว่าในธรรมชาติจะไม่พบพวกซูเปอร์มดทหารในโคโลนีของมดชนิดนั้นๆ

นักวิจัยเชื่อว่าผลการศึกษานี้จะมีความสำคัญต่อการศึกษาด้านการเจริญพัฒนาของมด และในแง่ของวิวัฒนาการที่แสดงให้เห็นว่ามดพวกนี้ล้วนมีวิวัฒนาการมาจากมดที่มีศักยภาพในการเจริญเป็นมดที่มีลักษณะของซูเปอร์ทหารได้ แต่กลไกใดทำให้มันหายไปในบางสปีชีส์ กลไกใดทำให้เปลี่ยนแปลงได้จากปัจจัยทางสิ่งแวดล้อม ซึ่งสิ่งเหล่านี้มีผลต่อการอยู่รอดต่อสปีชีส์ของพวกมันอย่างไร ก็เป็นเรื่องที่น่าศึกษาต่อไป

ที่มา:

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s