บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 5 ความหลากหลาย

มาลาเรียมีวิวัฒนาการมาจากสาหร่าย

งานวิจัยใน PLoS Biology เขียนเกี่ยวกับเรื่องพลาสติด (plastid) ว่าเพราะเหตุใดปรสิตที่อยู่ในสัตว์อื่น อย่างเช่นมนุษย์นั้นจะมีพลาสติด แบบเดียวกับที่พืชมีคลอโรพลาสต์เพราะเหตุใด

ที่มาของพลาสติดในปรสิตอย่างพวกเอพิคอมเล็กซาน (apicomplexan) เช่นพลาสโมเดียม (plasmodium) ที่ทำให้เกิดโรคมาลาเรียนั้น ก็มีพลาสติดอยู่ ซึ่งเรียกว่าเอพิโคพลาสต์ (apicoplast) เมื่อพิจารณาดู นักวิทยาศาตร์พบว่าสิ่งนี้เกิดจากการที่พวกปรสิตเหล่านี้มีบรรพบุรุษมาจากสาหร่ายที่สังเคราะห์แสงได้ในอดีต

สิ่งมีชีวิตพวกนี้อยู่ในกลุ่มของสิ่งมีชีวิตที่เรียกว่าโครมาอัลวีโอลาตา (chromalveolata) ซึ่งเป็นกลุ่มของโพรติสต์ที่มีสาหร่ายสีแดงเป็นสิ่งมีชีวิตที่อยู่ร่วมกันภายใน ที่ในเวลาต่อมาสาหร่ายสีแดงนี้ได้เปลี่ยนเป็นพลาสติดอยู่ต่อไปในเซลล์

ในขณะที่พวกซิลิเอท (ciliate) และโอโอไมซีต (oomycete) สูญเสียพลาสติดที่เหลืออยู่นี้ไป แต่ทำไมพวกเอพิคอมเพล็กซาจึงยังมีพลาสติดนี้อยู่แม้ว่าการดำรงชีวิตแบบปรสิตนั้นจะไม่ต้องสังเคราะห์แสงแล้ว

หนึ่งในสาเหตุที่พวกเอพิคอมเพล็กซายังมีพลาสติดนี้อยู่แม้จะไม่ต้องสังเคราะห์แสงแล้วก็คือ…มันมีความจำเป็นต่อชีวิตของเอพิคอมเล็กซานจนถูกคัดเลือกให้หายไปจากชีวิตของมันยังไม่ได้นั่นเอง

ด้วยการทดลองของนักวิทยาศาสตร์ด้วยการใช้ยาปฏิชีวนะทำลายเอพิโคพลาสต์ แล้วกลับพวกที่โดนทำลายเอพิโคพลาสต์ไปแล้วจะยังอยู่รอดได้อยู่ในอาหารที่มีสารเคมีชื่อ isopentenyl-pyrophosphate (IPP) ซึ่งเป็นสารที่สังเคราะห์ในเอพิโคพลาสต์ และเป็นสารที่ปรสิตไม่สามารถอยู่ได้ในเม็ดเลือดแดงหากปราศจากสาร IPP นี้

นักวิทยาศาสตร์อาจรู้สาเหตุหนึ่งที่ปรสิตเหล่านี้มีพลาสติดอย่างเอพิโคพลาสต์อยู่ นั่นก็เพราะเอพิโคพลาสต์มีสิ่งที่ปรสิตต้องการ และไม่มีอะไรทดแทนได้

นักวิทยาศาสตร์ยังทราบอีกว่าหากเลือกจัดการเอพิโคพลาสต์ได้ อาจพัฒนาเป็นยาชนิดใหม่ขึ้นมาได้อีกด้วย (เช่นยารักษามาลาเรีย โดยมุ่งเป้าไปที่เอพิโคพลาสต์ของพวกมัน

ที่มา:

ลิงก์ที่เกี่ยวข้อง:

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s