บทที่ 4 วิวัฒนาการ

นิ้วที่หกของช้าง

นักวิทยาศาสตร์ที่ศึกษากายวิภาคเท้าของช้างจะพบโครงสร้างแปลกๆอย่างหนึ่งที่ในรายงานวิจัยตีพิมพ์ในวารสาร Science บอกว่ามันเป็นนิ้วที่หกของช้าง

โครงสร้างที่ว่าเป็นนิ้วที่หกของช้างนี้ก่อให้เกิดความสงสัยมานาน จนกระทั่งนักวิทยาศาสตร์ในปัจจุบันมั่นใจว่ามันคือนิ้วที่หกของเท้าช้าง และมีหน้าที่ช่วยรับน้ำหนักเป็นตันๆของช้างด้วย

หลักฐานจากซากดึกดำบรรพ์ (fossil) ของช้างในอดีตเมื่อกว่า 40 ล้านปีแสดงให้เห็นต้นกำเนิดของนิ้วนี้ที่เกิดขึ้นเมื่อช้างมีน้ำหนักมากขึ้น และอยู่บนบกเป็นหลักมากขึ้น

ด้วยการศึกษาด้วยการทำ CT scan การศึกษาเนื้อเยื่อ การผ่าตัด และการถ่ายภาพด้วยกล้องจุลทรรศน์อิเล็กตรอน แสดงให้เห็นว่าโครงสร้างที่เห็นนั้นมันมีความผิดปกติไม่เหมือนนิ้วเท้าธรรมดา แต่ในความแปลกก็มีความเหมือน เพราะมันเป็นเรื่องราวที่คล้ายกับนิ้วโป้งของแพนด้า (panda) ที่ตอนหลังเราทราบว่านิ้วโป้ง (panda’s thumb) วิวัฒนาการขึ้นมาเพื่อช่วยให้แพนด้าหยิบจับต้นไผ่กินได้ง่ายขึ้น เหมือนมันมีนิ้วโป้งของไพรเมต (primate) ยังไงยังงั้น ตัวตุ่น (mole) เองก็มีนิ้วพิเศษเพิ่มขึ้นมาเพื่อเอาไว้ขุดดินเช่นกัน

โครงสร้างประหลาดเหล่านี้เริ่มต้นเป็นก้อนของกระดูกอ่อนและอาจกลายเป็นกระดูกแข็งในบางกรณี ในสัตว์หลายชนิดมันมีหน้าที่แตกต่างกัน แต่ในช้างนั้นนักวิทยาศาสตร์เชื่อว่ามีเพื่อช่วยรับน้ำหนัก ในแพนด้าหรือตุ่น นิ้วพิเศษจะมีเฉพาะในขาหน้า แต่ช้างมีนิ้วพิเศษนี้กับทั้งสี่ขา นิ้วอื่นๆของช้างจะหันไปด้านหน้า ในขณะที่นิ้วพิเศษนี้จะหันไปด้านหลังเพื่อช่วยให้เท้าช้างรับน้ำหนักดีขึ้น

ลิงก์ที่เกี่ยวข้อง:

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s