บทที่ 4 วิวัฒนาการ

ขนตามแขนขามีไว้ทำไม

รายงานการศึกษาวิจัยในวารสาร Biology Letter แสดงให้เห็นว่าขนตามแขนขา (limb) ของคนเรานั้นมีหน้าที่ลดโอกาสที่จะถูกกัดโดยปรสิตอย่างเช่นตัวเรือด (bedbug)

ผู้วิจัยต้องการศึกษาว่าในเมื่อวิวัฒนาการของมนุษย์นำเราไปสู่สิ่งมีชีวิตที่มีขนตามร่างกายน้อยลงจนแทบไม่มีเหลือเมื่อเปรียบเทียบกับสัตว์เลี้ยงลูกนม (mammal) ชนิดอื่น แล้วทำไมจึงมีขนดกอยู่ตามแขนขาด้วยเล่า?

อาสาสมัครถูกนำมาแบ่งกลุ่มเป็นพวกที่โกนขนตามแขนขาไป กับกลุ่มควบคุมที่ไม่ได้โกนขน แล้วก็โดนเอาตัวเรือดมาวางไว้

นักวิทยาศาสตร์สังเกตพฤติกรรมและบันทึกเวลา แต่ไม่ได้ปล่อยให้ตัวเรือดกัดอาสาสมัครแต่อย่างใด เพราะพอมันทำท่าจะกัดจริงๆ ก็เอามันออกเสีย

ผลการศึกษาพบว่าขนตามแขนขาของเราช่วยลดความน่าจะเป็นที่เราจะถูกกัดโดยปรสิตกระหายเลือดพวกนี้ โดยการเพิ่มเวลาที่ปรสิตจะต้องหาทางเดินฝ่าขนไปเพื่อไปยังผิวหนังที่มันจะตั้งท่าเจาะแล้วดูดต่อไป ในขณะเดียวกันที่เส้นขนก็จะมีปลายประสาทที่ช่วยรับสัมผัสที่ช่วยให้เรารู้สึกตัวว่ามีอะไรอยู่บริเวณนั้น ช่วยให้เราตามหาต้นตอของปรสิตบนผิวแล้วกำจัดมันออกไปได้

นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าวิวัฒนาการที่ทำให้เรามีขนน้อยลง แต่ยังคงเหลือขนตามแขนขาไว้เช่นนี้ มีคำอธิบายทางวิวัฒนาการว่า หากมันช่วยลดการถูกกัดและอาจจะแพร่โรคมาด้วยให้ลดลงได้ ก็น่าจะถูกการคัดเลือกโดยธรรมชาติคัดเลือกไว้ ในขณะที่ขนส่วนอื่นหายไปและถูกปกคลุมด้วยเสื้อผ้า ที่ช่วยลดการถูกกัดโดยปรสิตเช่นเดียวกัน

ลิงก์ที่เกี่ยวข้อง:

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s