บทที่ 8 นิเวศวิทยา

กว่าเต่าทะเลสักตัวจะโตเต็มวัย

งานวิจัยที่ตีพิมพ์ในวารสาร Functional Ecology แสดงให้เห็นว่าเต่าหัวฆ้อน (loggerhead turtle) ชนิด Caretta caretta ซึ่งเป็นเต่าทะเลชนิดหนึ่ง มีลักษณะคล้ายเต่าตนุและเต่าหญ้า พบได้น้อยในประเทศไทย เพราะไม่ใช่ที่ที่มันจะมาวางไข่

ก่อนหน้านี้มีการประมาณกันว่าเต่าชนิดนี้จะโตเต็มวัยที่อายุแตกต่างกันตั้งแต่ 10-30 ปี ทั้งนี้เพราะการศึกษาเต่าทะเลซึ่งอายุยืนมาก และเดินทางเป็นระยะทางไกลทำได้ยากลำบาก

การศึกษาล่าสุดศึกษาข้อมูลที่รวบรวมได้จากสามทาง จนนำไปสู่การประมาณอายุในวัยเจริญพันธุ์ของเต่าหัวฆ้อนเพศเมียว่าพวกมันอาจมีอายุ 45 ปีจึงจะวางไข่ได้ ซึ่งก็เกือบครึ่งศตวรรษเลยทีเดียว

ข้อมูลชุดแรกมาจากการศึกษาลูกเต่าที่ฟักออกจากไข่ และไปปรากฎในอีกฟากหนึ่งของทะเล ซึ่งกินเวลา 450 วัน ทำให้นักวิทยาศาสตร์ได้ข้อมูลการเติบโตของลูกเต่าในช่วงเวลาดังกล่าว

ข้อมูลชุดที่สองมาจากการศึกษาประชากรเต่าที่ผ่านๆมา ว่ามันมีขนาดตัวเท่าไหร่ อายุกี่ปี

ข้อมูลชุดสุดท้ายมาจากข้อมูลจากเต่าที่มาวางไข่ ว่ามีขนาดตัวเป็นเช่นไร

เมื่อนำข้อมูลทั้งหมดมาวิเคราะห์ร่วมกัน ทำให้นักวิทยาศาสตร์คาดว่าเต่าหัวฆ้อนมีการเติบโตจนถึงวัยเจริญพันธุ์ที่ช้าๆมาก และในเต่าเพศเมียนี้อาจกินเวลาเกือบครึ่งศตวรรษ

ข้อมูลนี้มีผลต่อการตัดสินใจและวางแผนเรื่องการอนุรักษ์เต่าหัวฆ้อนชนิดนี้ เพราะการที่มันใช้เวลามากในการถึงวัยเจริญพันธุ์ทำให้การฟื้นตัวของประชากรเต่าชนิดนี้เป็นเรื่องยาก หากประชากรมีขนาดลดลง โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากเป็นเหตุที่เกิดจากการกระทำของมนุษย์

ลิงก์ที่เกี่ยวข้อง:

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s