ยุงลายดัดแปลงพันธุกรรมช่วยลดจำนวนยุงได้

Mosquito_200px_20111031_01รายงานในวารสาร Nature Biotechnology แสดงให้เห็นว่านักวิทยาศาสตร์ดัดแปลงพันธุกรรมของยุงลายตัวผู้ ที่เมื่อผสมพันธุ์กับตัวเมียปกติแล้วจะให้ลูกที่ตายก่อนถึงวัยเจริญพันธุ์

แนวคิดของการใช้สัตว์ที่เป็นหมันไปแย่งผสมพันธุ์กับสัตว์ปกติ เพื่อคุมจำนวนประชากรในธรรมชาติมีมาช้านานแล้ว การฉายรังสีทำให้เป็นหมัน และเมื่อไปผสมพันธุ์กับตัวเมียในธรรมชาติแล้ว ก็จะไม่มีลูกเกิดขึ้น แต่อาจจะใช้ไม่ได้ในกรณีที่ตัวผู้ที่เป็นหมันไปแย่งผสมพันธุ์กับตัวเมียกับตัวผู้ธรรมดาไม่ได้

นักวิจัยทีมนี้ใช้การดัดแปลงพันธุกรรม (genetic engineering) กับยุงลาย (Aedes aegypti) ที่เป็นพาหะของไวรัสเดงกี่ (dengue) ที่ทำให้เป็นไข้เลือดออก โดยการทำให้มันมียีนที่ควบคุมได้ด้วยยาเตตราไซคลิน (tetracycline-controlled transcriptional activation หณือ tTA) ซึ่งเมื่อไม่มียา ยุงในธรรมชาติจะสร้างแต่โปรตีนจากยีนนี้ จนสร้างโปรตีนอื่นได้น้อยลงจนตาย

ปัญหาก็คือมันผสมพันธุ์กับตัวเมียในธรรมชาติได้หรือไม่?

นักวิทยาศาสตร์ตกลงกับคนที่เกาะเคย์แมน (Cayman) และปล่อยยุงดัดแปลงพันธุกรรมสู่งธรรมชาติ เมื่อตามไปเก็บไข่ยุงในธรรมชาติหลังจากนั้นมาศึกษา พบว่าไข่ 10% เป็นลูกของยุงดัดแปลงพันธุกรรรม ที่ปล่อยออกไปเป็นจำนวน 16% ของประชากรยุงตัวผู้ในพื้นที่ศึกษา ซึ่งนักวิทยาศาสตร์ถือว่าก็ไม่เลวนักสำหรับเจ้าพวกนี้

การที่ไข่ยังฟักเป็นลูกน้ำได้ จะช่วยแย่งอาหารกินกับลูกน้ำยุงปกติได้อีกทางหนึ่ง อย่างไรก็ตามเทคโนโลยีจะนำไปสู่การนำไปใช้จริงได้หรือไม่ก็ต้องศึกษากันต่อไป

ที่มา:

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s