บทที่ 3 พันธุศาสตร์, บทที่ 8 นิเวศวิทยา

ทำไมวอลลาบีสร้างมีเทนน้อยกว่าวัว

สัตว์กินพืชไม่ได้ย่อยพืชเป็นอาหารได้เองทั้งหมดหากไม่มีเอนไซม์ที่เกี่ยวข้อง พวกมันใช้พืชไปเลี้ยงแบคทีเรียในทางเดินอาหารแล้วค่อยกินแบคทีเรียนั้นเป็นแหล่งโปรตีนอีกต่อนึง แต่กลไกเหล่านี้ทำให้เกิดการหมัก (fermentation) และปลดปล่อยก๊าซมีเทน (methane) สู่บรรยากาศโลก ซึ่งเป็นก๊าซเรือนกระจก (greenhouse gas) นำไปสู่ภาวะโลกร้อน (global warming)

แต่นักวิทยาศาสตร์พบว่าสัตว์มีกระเป๋าหน้าท้อง (marsupial) อย่างตัววอลลาบีแห่งทัมมาร์ (Tammar wallaby) ปล่อยมีเทนเพียง 1 ใน 5 ของสัตว์กินพืชเท่ากันกับมัน

ในรายงานการวิจัยที่ตีพิมพ์ในวารสาร Science แสดงให้เห็นว่าแบคทีเรียที่พบในทางเดินอาหารของตัววอลลาบี ซึ่งมีความหลากหลายนั้น มีอยู่พวกหนึ่งในวงศ์ Succinivibrionaceae ที่ไม่ได้สร้างมีเทน แต่สร้างซัคซิเนต (succinate) แทน

กว่าจะมาถึงวันนี้นักวิทยาศาสตร์หาทางเลี้ยงแบคทีเรียพวกนี้อยู่นาน และใช้เทคนิคที่เรียกว่า reverse metagenomic คือเมื่อรู้ว่ามันน่าจะมีอะไรอยู่ในทางเดินอาหารของวอลลาบีแล้วจากการศึกษาพันธุกรรมที่สกัดออกมาได้ จึงนำมาดัดแปลงอาหารและสภาวะการเลี้ยงให้เหมาะสมอีกที จึงสามารถเพาะเลี้ยงแบคทีเรียพวกนี้ขึ้นมาได้นั่นเอง

นักวิทยาศาสตร์หวังที่จะนำความรู้นี้ไปหาทางลดการปล่อยก๊าซมีเทนในปศุสัตว์เพื่อชะลอการเกิดภาวะโลกร้อนได้ต่อไป

ที่มา: BBC News – ‘Gas-less’ kangaroo secret sniffed out.

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s