แผนที่ความเค็มของมหาสมุทร

การศึกษาความเค็ม (salinity) ของน้ำทะเลทำได้โดยตรงหากสามารถวัดปริมาณเกลือซึ่งมีอยู่น้อยนิดในน้ำได้ เวลาวัดความเค็มก็จะมีหน่วยวัดเป็นหนึ่งส่วนในล้านส่วน หรือ ppm นอกจากนี้ความเค็มของน้ำทะเลอาจแตกต่างกันน้อยมาก เพียงในระดับหนึ่งในพันส่วน หรือ ppt

อาจวัดความเค็มด้วยค่าความถ่วงจำเพาะ วัดจากค่าการนำไฟฟ้า หรือวัดจากดัชนีความหักเห ก็จะทำให้คำนวณย้อนกลับไปหาความเค็มได้ แต่การจะเอาอุปกรณ์ไปเที่ยวหย่อนตามทะเลส่วนต่างๆของโลกให้ครบคงไม่ใช่เรื่องง่าย

นักวิทยาศาสตร์ทราบว่าการสะท้อนคลื่นไมโครเวฟจากผิวน้ำทะเล มีความแปรผันกับค่าความเค็ม ดังนั้นการวัดการสะท้อนของคลื่นไมโครเวฟจึงสามารถใช้วัดค่าความเค็มได้ และหากต้องการวัดความเค็มของทะเลทั่วโลกให้ได้ สิ่งที่ทำให้เป็นไปได้ก็คือการศึกษาระยะไกล (remote sensing)

ดาวเทียมล่าสุดชื่อ “Aquarius” เก็บข้อมูลนี้ แล้วนำมาสร้างแผนที่ความเค็มของมนาสมุทร ทำให้เราพบว่าความเค็มของน้ำทะเลแต่ละทีนั้นไม่ได้เท่ากัน มีบางบริเวณที่ความเค็มสูง บางบริเวณที่มีความเค็มต่ำ

ข้อมูลความเค็มจากดาวเทียมอื่นเช่น Smos และวิธีการอื่นๆจะถูกนำมารวมกันเพื่อเปรียบเทียบมาตรฐานกัน

การทราบข้อมูลความเค็ม ซึ่งเป็นปัจจัยทางกายภาพหนึ่งของระบบนิเวศ มีความสำคัญต่อความเข้าใจในระบบนิเวศนั้นๆของนักชีววิทยาด้วยเช่นกัน

ที่มา: BBC News – Aquarius satellite comes of age.

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s