เล่นเกมส์ม้วนพับโปรตีน

ข่าวนี้เกี่ยวกับการที่นักวิทยาศาสตร์ฝากให้คนชอบเล่นเกมส์ช่วยแก้ปัญหาเกี่ยวกับโครงสร้างของโปรตีน ที่นักวิทยาศาสตร์ไม่รู้จะทำยังไงกับมันแล้ว

เกมส์ในที่นี้มีชื่อว่า Foldit หรือ fold it ที่แปลว่า “พับมัน” นั่นเอง ซึ่งเป็นเกมส์ออนไลน์ให้ผู้เล่นได้จัดรูปร่างของโปรตีนในสามมิติจนมันมีพลังงานต่ำที่สุด ซึ่งเป็นสิ่งที่น่าจะเกิดขึ้นจริงในธรรมชาติ

โปรตีนมีความสำคัญในหลายด้าน บางโปรตีนทำหน้าที่เป็นโครงสร้างของร่างกาย บางโปรตีนทำหน้าที่เป็นเอนไซม์ (enzyme) ควบคุมการทำงานของร่างกาย และบางครั้งโรคภัยไข้เจ็บที่เราเป็นก็มีสาเหตุมาจากโปรตีนที่ผิดปกติ

โปรตีนยังเป็นเป้าหมายของยาที่ใช้ในการรักษาโรค เช่นเอนไซม์ M-PMV เป็นเอนไซม์ย่อยโปรตีนของรีโทรไวรัส (retrovirus) เช่นเดียวกับที่พบใน HIV ที่ทำให้เกิดโรคเอดส์ แต่โครงสร้างของโปรตีนนี้เป็นอะไรที่นักวิทยาศาสตร์ไม่สามารถคิดได้มานานจนกระทั่งทำให้มันเป็นเกมส์แล้วให้คนอื่นๆลองหมุนๆพับๆโครงสร้างโปรตีนนี้ในสามมิติดู

ผู้วิจัยตีพิมพ์ผลการศึกษาในวารสาร Structural and Molecular Biology ที่รวมเอานักเล่นเกมส์บางคนลงไปในชื่อผู้แต่งด้วยเลย ความสำเร็จนี้เกิดขึ้นจากการให้คนใช้ความสามารถในการแก้ปัญหาเชิงตำแหน่ง (spatial) และมีการแข่งขันเป็นตัวกระตุ้นจนประสบความสำเร็จขึ้น

BBC News – Online game Foldit helps anti-Aids drug quest.

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s