นกสมัยแรกตายก่อน

ข่าวนี้พูดถึงการนำซากดึกดำบรรพ์ (fossil) ของนกที่พบในอเมริกาเหนือมาวิเคราะห์ใหม่ ดังผลการวิจัยที่ตีพิมพ์ในวารสาร PNAS ผู้วิจัยแสดงให้เห็นว่านกโบราณ (archaic bird) ที่อุบัติขึ้นเมื่อ 200 ล้านปีก่อน พบชะตากรรมเดียวกับไดโนเสาร์ที่สูญพันธุ์ไปเมื่อ 65.5 ล้านปีก่อน

เราเชื่อว่านกคือไดโนเสาร์ที่เหลือรอดจากการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ (mass extinction) ในครั้งนั้น แต่เมื่อนักวิทยาศาสตร์นำซากดึกดำบรรพ์ของนกที่ถูกสะสมไว้ตามพิพิธภัณฑ์ในช่วง 100 ปีที่ผ่านมานี้มาศึกษาใหม่ ทำให้เราเห็นสิ่งที่ต่างออกไป

เมื่อศึกษาด้วยสารพันธุกรรม นักวิทยาศาสตร์เห็นข้อมูลที่แสดงว่านกอุบัติขึ้นก่อนการสูญพันธุ์ของไดโนเสาร์ แต่เราขาดหลักฐาน เพราะซากดึกดำบรรพ์ของนกนั้นหายาก กระดูกของนกเบา พรุน และถูกพัดพาไปได้ง่ายในกระแสน้ำ ในขณะที่ซากอื่นจมลงและถูกทับถมไป

กระดูกไหล่ (coracoid) ถูกใช้ในการจำแนกชนิดของซากดึกดำบรรพ์เพราะมันเหลือให้พบเจอง่ายที่สุด และไม่แปรผันมากนักในสปีชีส์เดียวกัน ขนที่ติดกับส่วนนี้ถูกใช้ในการจำแนกว่าเป็นนกโบราณ หรือนกสมัยใหม่

ความหลากหลายของซากดึกดำบรรพ์ที่นำมาวิเคราะห์ใหม่ ทำให้เราพบนก 24 ชนิด และในจำนวนนี้ เป็นนกโบราณเสีย 17 ชนิด ซึ่งแสดงให้เห็นว่าการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ที่เกิดขึ้นเอาชีวิตของนกโบราณพวกนี้ไปด้วย เพราะเราไม่พบซากดึกดำบรรพ์ของมันอีกเลยหลังจากนั้น

นกสมัยใหม่เป็นลูกหลานของนกที่เหลือรอดอยู่ อาจเป็นเพียงเศษส่วนของความหลากหลายและลักษณะแสดงการปรับตัวมากมายที่หายไปกับบรรพบุรุษที่สูญพันธุ์ไปแล้วของพวกมัน

มีหลายงานวิจัยแล้วนะครับที่เอาของในพิพิธภัณฑ์มาวิเคราะห์ใหม่ แล้วยังเจออะไรที่น่าสนใจยิ่งกว่าเดิมอีก

ที่มา: BBC News – Old fossils solve mystery of earliest bird extinction.

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s