บทที่ 4 วิวัฒนาการ, บทที่ 7 โครงสร้างและหน้าที่ในสัตว์

นกพูดได้

ข่าวของประชาชนตื่นเต้นตกใจปนพิศวงเมื่อพบว่านกในสวนสาธารณพูดว่า “Hello darling!” และ “What’s happening?” ได้

พิพิธภัณฑ์ในซิดนีย์ประเทศออสเตรเลียรายงานว่ามีผู้คนโทรศัพท์เข้ามารายงานว่าพบนกในธรรมชาติพูดได้ยังกับนกเลี้ยงตามบ้าน และภายหลังเป็นที่เข้าใจกันว่านกแก้วป่าในออสเตรเลียไปเอาคำพูดพวกนั้นมาจากไหน

ในข่าวบอกว่ามีนกกระตั๊ว (cockatoo) บ้านที่หนีออกมา แล้วไปสอนพวกนกป่าให้พูดได้ ใช้คำว่าสอนก็คงไม่ถูกนัก หรืออย่างน้อยเราก็ไม่ทราบว่านกกระตั๊วบ้านอยากจะสอนนกแก้วป่าให้พูดได้จริงหรือไม่

การพูดได้ของนก ก็คงจะไม่ตรงเท่าใดนักในเชิงชีววิทยา เพราะนกไม่ได้เข้าใจความหมายของคำที่มันพูด เพียงแต่เป็นการเลียนรู้และสร้างเสียงเลียนแบบโดยใช้กล้ามเนื้อและเนื้อเยื่อภายในคอและปากของมันในการเลียนเสียงที่คนสอนมันขึ้นมา พวกนกไม่มีเส้นเสียง แต่มีอวัยวะกล่องเสียงของนก syrinx)

นกที่สร้างเสียงเลียนเสียงอื่นๆได้นั้น มีไม่กี่พวก เช่นนกที่ร้องเพลงได้อย่าง (songbird) พวกนกแก้ว (นกแก้ว parrot นกแก้วเล็ก parakeet และนกกระตั๊ว cockatoo) และพวกฮัมมิ่งเบิร์ด (hummingbird)

มีงานวิจัยที่ตีพิมพ์ในวารสาร Neuroscience Research ในเดือนสิงหาคมว่านกเรียนรู้การสร้างเสียงหรือร้องเพลงเหล่านี้จากการเลียนแบบ (imitation) ซึ่งในตอนเล็กๆ พวกมันก็เหมือนเด็กมนุษย์ที่พูดอ้อแอ้ (babbling) ซึ่งในนกนั้นมันจะค่อยเรียนเพลงย่อย (subsong) เอาไว้

สมองของนกในส่วนที่เรียนรู้เกี่ยวกับเสียงนั้นคล้ายกับสมองมนุษย์ ซึ่งอาจมียีนที่เกี่ยวข้องดังที่ได้พบแล้วในมนุษย์อย่าง FOXP2 ที่เกี่ยวข้องกับการพูดและการเปล่งเสียง

การศึกษาเกี่ยวกับการพูดได้ของนกอาจทำให้เราเข้าใจเกี่ยวกับวิวัฒนาการเกี่ยวกับความสามารถในการพูดและภาษาในมนุษย์มากขึ้นได้อีกด้วย

ที่มา: BBC News – How can birds teach each other to talk?.

อ่านเพิ่มเติม: Twitter evolution: Parallel brain mechanisms of auditory–vocal learning in songbirds and humans

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s