ขนไดโนเสาร์ในอำพัน

ข่าวของงานวิจัยขนของไดโนเสาร์ที่ถูกพบในก้อนอำพันที่ถูกค้นพบในแคนาดาในวารสาร Science แสดให้เห็นถึงวิวัฒนาการของขนในไดโนเสาร์เมื่อ 80 ล้านปีมาแล้ว

ตัวอย่างของขนที่พบในก้อนอำพันนี้แสดงให้เห็นถึงการเปลี่ยนแปลงของขนที่เหมือนเป็นเส้นๆไปสู่ลักษณะของขนนกแบบที่เป็นอยู่ในปัจจุบัน ซึ่งประกอบด้วยแตกกิ่งก้านสาขาจนหนาแน่นและละเอียดจากส่วนของขนและก้านขนนก (barb และ rachis)

นักวิทยาศาสตร์คาดว่าวิวัฒนาการของขนในช่วงปลายของครีเตเชียส (Cretaceous) น่าจะเป็นวิวัฒนาการตอนปลายของขนเหล่านี้แล้ว และขนที่พบในอำพันนี้ก็มีขนหลายแบบอยู่ในที่เดียวกัน

ขนในไดโนเสาร์ที่ไม่ใช่นกนี้ มักมีขนที่คล้ายกับพวกเป็ดมากกว่า บ้างก็มีลักษณะแบบขนละเอียด (down) ที่แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นการปรับตัวให้บินได้ แต่เป็นการปรับตัวเพื่อการว่ายน้ำมากกว่า

นอกจากนี้ขนยังเป็นวิธีที่ไดโนเสาร์ในอดีตใช้แสดงสีสัน เช่นการค้นพบว่าไดโนเสาร์อย่าง Sinosauropteryx อาจมีหัวแดงเพราะขนบนหัวของมัน

จริงๆแล้วเป็นการยากที่จะศึกษาว่าสีขนในอดีตเป็นอย่างไร เพราะมักไม่เหลือร่องรอยให้ศึกษา แต่นักวิทยาศาสตร์ได้คิดค้นวิธีการศึกษาแบบต่างๆเช่นการใช้ลำแสงพลังงานสูงจากเครื่องซิงโครตรอน เพื่อศึกษาสิ่งที่หลงเหลืออยู่ในซากดึกดำบรรพ์ของขนนั้น

ที่มา: BBC News – Dinosaur feather evolution trapped in Canadian amber.

อ่านเพิ่มเติฒ:

ใช้เอ็กซเรย์พลังสูงศึกษารงควัตถุโบราณ

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s