ค้างคาวดูดเลือดหาเหยื่ออย่างไร

ในวารสาร Nature มีงานวิจัยตอบคำถามเราว่าค้างคาวดูดเลือด (vampire bat) หาเหยื่อของมันอย่างไร

ค้างคาวดูดเลือดเช่น Desmodus rotundus  พบในอเมริกากลางและอเมริกาใต้ต้องกินเลือดทุกคืนเพื่อการอยู่รอด

นักชีววิทยาเชื่อว่าค้างคาวดูดเลือดใช้วิธีฟังเสียงเหยื่อแล้วค่อยๆคลานไปบนพื้นเข้าหาเหยื่อเช่นวัวควายเป็นต้น จากนั้นใช้ตัวตรวจจับความร้อน (infrared sensor) ผ่านเส้นประสาทบนใบหน้าที่ไวต่อความร้อนในการหาเลือดใต้เนื้อหนังของเหยื่อ

มันใช้ฟันที่เหมือนใบมีดครบกริบ เฉือนลงไปบนผิวหนังแบบที่เหยื่อคงไม่รู้ตัวด้วยซ้ำ แผลมีขนาดเพียง 5 มิลลิเมตร มีสารป้องกันการแข็งตัวของเลือด (anticoagulant ซึ่งมีนักวิจัยเอาไปทำเป็นยาป้องกันการแข็งตัวของเลือดในคนด้วย) มันจึงใช้ลิ้นเล็กๆเล็มเลียเลือดเอา ไม่ได้ใช้เขี้ยวดูดเลือดเหมือนแดร๊กคูล่าแต่อย่างใด

มันต้องกินเลือดหนักเท่าตัวมัน แต่มันจะขับถ่ายน้ำเลือดออกทางปัสสาวะเพื่อลดน้ำหนักเวลาบิน

เส้นประสาทที่ไวต่อความร้อนของมันมีโปรตีนชื่อ TRPV1 ที่ไวต่อความร้อน ในสัตว์ทั่วไปมันอาจช่วยตรวจจับความร้อนที่สูงกว่า 40 องศาเซลเซียสที่อาจเป็นอันตรายต่อสัตว์ แต่นักวิทยาศาสตร์ในที่นี้พบว่ามีการกลายของยีนที่ทำให้โปรตีนนี้ในค้างคาวดูดเลือดไวต่ออุณหภูมิที่ต่ำกว่า เช่นที่แถวๆ 30 องศาเซลเซียสแทน

มีสัตว์หลายชนิดที่อาศัยวิธีหาเหยื่อด้วยความร้อน แต่ต่างก็มีวิธีในการตรวจจับความร้อนต่างกันไป ซึ่งล้วนเป็นเรื่องน่าสนใจทั้งสิ้น

BBC News – How bloodsuckers find their blood.

One thought on “ค้างคาวดูดเลือดหาเหยื่ออย่างไร

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s