เซดิบา — ซากดึกดำบรรพ์ที่สั่นคลอนต้นกำเนิดมนุษย์

ข่าวที่จะกล่าวถึงนี้คงเป็นเรื่องตื่นเต้นสำหรับใครหลายๆคน ที่เฝ้าถามคำถามเช่นว่าเราเกิดมาจากไหน และจากหลักฐานที่ขุดค้นพบได้ในแหล่งที่น่าจะเป็นจุดกำเนิดของเผ่าพันธุ์มนุษย์ของเรานั้น นักวิทยาศาสตร์พบซากดึกดำบรรพ์เก่าแก่ประมาณ 1.9-2.0 ล้านปี และได้ตั้งชื่อมันว่า Australopithecus sediba คำว่า sediba มีความหมายถึงตาน้ำในธรรมชาติหรือบ่อน้ำในภาษาท้องถิ่น

เซดิบาถูกค้นพบและรายงานในวรสาร Science เมื่อเดือนเมษายนปี ค.ศ. 2010 ซึ่งในตอนนั้นเราก็เริ่มรู้สึกถึงความพิเศษของซากดึกดำบรรพ์นี้เข้าแล้ว ตรงที่มันมีลักษณะของทั้งออสตราโลพิธีซีนอยู่เช่นเดียวกับลักษณะที่คล้ายกับมนุษย์ในปัจจุบัน

สมองของเซดิบามีขนาดเพียงประมาณ 440 cc หรือแค่ประมาณชิมแพนซีในปัจจุบัน แต่การสแกนสมองพบว่าสมองส่วนหน้ามีลักษณะคล้ายมนุษย์มากกว่าลิง อายุของซากดึกดำบรรพ์น่าจะอยู่ที่  1.977-1.98 ล้านปี ซึ่งทำให้มันน่าจะเป็นบรรพบุรุษให้กับสกุล Homo ของเราได้

นอกจากนี้ส่วนอื่นๆยังน่าทึ่งไม่แพ้กัน เช่นในส่วนกระโหลกนั้น ฟันยังคล้ายกับออสตราโลพิธีซีน แต่กระดูกแก้มเหมือนกับมนุษย์เรามากกว่า กระดูกเชิงกราน (pelvis) มีลักษณะแผ่ขยายคล้ายกับมนุษย์ปัจจุบัน ซึ่งเราเชื่อว่าเป็นวิวัฒนาการที่เกิดควบคู่กันไปกับการมีสมองขนาดใหญ่ขึ้น แต่เจ้าเซดิบานี้มีกระโหลกเล็กนิดเดียว ดังนั้นทำให้แนวคิดเรื่องลักษณะของเชิงกรานกับทารกที่มีสมองใหญ่อาจจะไม่จริงก็ได้

มือก็มีความคล้ายกับมนุษย์ในปัจจุบัน อาจมีความแม่นยำในการทำงานถึงขั้นผลิตอุปกรณ์ใช้กันเองได้ ส่วนเท้าก็มีลักษณะคล้ายกับมนุษย์ด้วย คล้ายกับเอปด้วยเช่นกัน

นักวิทยาศาสตร์ยังหวังที่จะได้เจอซากดึกดำบรรพ์เด็ดๆจากบริเวณนี้เอก ซึ่งคงต้อติดตามดูกันต่อไปครับ

BBC News – African fossils put new spin on human origins story.

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s